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Correo electrónico, mensajes instantáneos y salas de chat

Un estudio del "Pew Internet & American Life Project" demuestra que los adolescentes (con edades entre 12 y 17 años) prefieren los mensajes de texto para comunicarse con sus amigos más que los correos electrónicos y la mensajería instantánea. Sin embargo, estos servicios de comunicación en línea, junto con las salas de chat, siguen siendo una parte importante de las interacciones en línea de los niños. Por ejemplo, las cuentas de correo electrónico muchas veces son necesarias para unirse a redes sociales o participar en juegos en línea o en mundos virtuales. Los sitios de redes sociales, como Facebook, a menudo cuentan con funciones de mensajería instantánea o de correo electrónico.

Los programas de correo electrónico, mensajería instantánea y salas de chat permiten que los niños se comuniquen con amigos y familiares. También permiten que los niños se conecten con personas que nunca han conocido personalmente, haciéndolos vulnerables a prededores en línea, hostigadores cibernéticos y estafadores. Conocer un poco sobre estos servicios de comunicación y los riesgos asociados con ellos, puede ayudar a padres, tutores y otros adultos de confianza a mantener a los niños seguros mientras están en línea.

Correo electrónico

A través de los correos electrónicos los usuarios pueden enviar y recibir mensajes fácilmente. Estos mensajes también pueden contener textos, audios e imágenes. Crear una cuenta de correo electrónico es sencillo, ya que la mayoría de las veces el servicio es gratuito y no se verifica la identidad de los usuarios. Esto permite que los hostigadores cibernéticos y estafadores envíen mensajes no deseados de forma anónima. Algunas veces estos mensajes contienen virus, estafas u otro contenido inapropiado, por tal razón los adultos de confianza deben advertirle a los niños a tener cuidado con los correos electrónicos enviados por personas desconocidas.

Mensajería instantánea

Los programas de mensajería instantánea permiten que los usuarios intercambien mensajes en tiempo real con personas de una lista de contactos, también conocida como lista de "amigos". Los niños pueden desconocer las verdaderas identidades de sus "amigos", ya que las cuentas de mensajería instantánea pueden adquirirse de forma anónima. Los adultos de confianza deben buscar contactos desconocidos en las listas de "amigos" de sus niños y hablar con ellos sobre las identidades de las personas de la lista. Los adultos de confianza también deben conocer algunos acrónimos de chat, tales como Parent Over Shoulder, POS (padres mirando) y A/S/L, Age/Sex/Location (Edad/Sexo/Ubicación), los cuales son usados por los niños para comunicarse por medio de la mensajería instantánea. Esto le ayudará a saber si alguien dice algo inapropiado a su hijo.

Salas de chat

Las salas de chat son lugares en línea para pasar el tiempo donde una persona puede hablar de cualquier tema: eventos actuales, libros y otros intereses comunes. Muchas veces los usuarios no se conocen entre sí personalmente, por lo tanto es importante que los adultos de confianza estén atentos al contenido de las conversaciones.

Las salas de chat ofrecen funciones que permiten a los usuarios conversar a través de mensajes privados entre dos personas. Los prededores pueden usar esto para llevar a los niños hacia conversaciones con contenido sexual y reuniones en el mundo real. Los padres y tutores deben estar atentos a cualquier señal de comportamiento sigiloso, por ejemplo si un niño minimiza la pantalla cuando un adulto entra en la habitación.

Consejos

Ayude a los niños a estar más seguros en línea

Mantenga a sus hijos más seguros en línea conociendo la tecnología y las aplicaciones que usan para conversar con otros.

  • Sepa con quién se está comunicando su hijo en línea.
  • Abra una cuenta de correo electrónico familiar para compartir con sus hijos más pequeños.
  • Ayude a su hijo a pensar en nombres de usuario y direcciones de correo electrónico que no contengan información sobre género, identidad ni ubicación y que eviten ser sugestivos.
  • Enséñele a su hijo a no abrir nunca correos electrónicos de remitentes desconocidos y a usar funciones en programas de mensajería instantánea para bloquear mensajes de personas que no conoce.
  • Tenga en cuenta otras maneras en las que su hijo puede conectarse al Internet: teléfonos celulares, computadoras portátiles, desde la casa de un amigo o en la biblioteca.
  • Dígale a su hijo que no comparta contraseñas con ninguna persona, excepto con usted, para ayudar a evitar el robo de identidad y el hostigamiento cibernético.
  • Familiarícese con los acrónimos que se usan popularmente en sitios como www.netlingo.com y www.noslang.com/.

Inicio de Conversación

Inicie una conversación con su hijo
  • ¿Usas mensajería instantánea o salas de chat para hablar con tus amigos y otras personas?
  • ¿Cuántas personas tienes en tu/s lista/s de amigos/contactos y quiénes son?
  • ¿Has hablado alguna vez con alguien que no conocías en la vida real? ¿De qué temas hablaron?
  • ¿El sitio de la red social que usas tiene correo electrónico, mensajería instantánea o salas de chat?
  • ¿Sabes cómo bloquear a otras personas en salas de chat y en el servicio de mensajería instantánea? ¿Puedes mostrarme cómo se hace?